A quote for the new year: Piero Calamandrei on freedom

Piero Calamandrei, Discorso sulla Costituzione (Speech on the Constitution), given on January 26, 1955 at the Società Umanitaria in Milan (original recording available online here).

«It is so beautiful, it is so easy: there is freedom. We live in a free society, and there are other things to care about than politics. Of course I know that. The world is so beautiful, there are so many beautiful things to see, to enjoy, rather than caring about politics. Politics is no fun. Yet: freedom is like air. You realize its value when it begins to be scarce, when you know the suffocating feelings that my generation has known for twenty years, and which I wish you, young people, never to know. I wish you never to know such anguished feelings, because I wish you to create the conditions to ever prevent such anguish: always remembering the need to watch over freedom, and giving your own contribution to political life» (translation is mine; here below follows the Italian text).
«E’ così bello, è così comodo: la libertà c’è. Si vive in regime di libertà, c’è altre cose da fare che interessarsi alla politica. E lo so anch’io! Il mondo è così bello, ci sono tante cose belle da vedere, da godere, oltre che occuparsi di politica. La politica non è una piacevole cosa. Però la libertà è come l’aria: ci si accorge di quanto vale quando comincia a mancare, quando si sente quel senso di asfissia che gli uomini della mia generazione hanno sentito per vent’anni, e che io auguro a voi, giovani, di non sentire mai, e vi auguro di non trovarvi mai a sentire questo senso di angoscia, in quanto vi auguro di riuscire a creare voi le condizioni perché questo senso di angoscia non lo dobbiate provare mai, ricordandovi ogni giorno che sulla libertà bisogna vigilare, dando il proprio contributo alla vita politica».

If you liked the quote, please take a moment to read another one on ‘the people’ (by German writer and Nobel-prize winner Thomas Mann) at the blog Library333.

Photo is of Pablo Picasso’s Colombe au rameau d’olivier, visage, main et feuille de chêne, a pencil drawing from 1950.

About blognostrumuva

blog voor de Collectie Romaanse Talen van de Universiteitsbibliotheek van de UvA (universiteit van Amsterdam)
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  1. Pingback: A quote for the new year: Thomas Mann on ‘the people’ | Library 333

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